Archivo mensual: agosto 2013

Amebas

Las amebas son protozoos rizópodos, caracterizados por emitir pseudópodos. En definitiva, como se afirma en el Atlas de Streble, son células desnudas, carentes de envoltura, que cambian continuamente de forma. El biólogo norteamericano John Bonner (1920), el mayor experto mundial en amebas, habla de la “inteligencia” social de las amebas. Aparte de que pueden desplazarse de un modo exacto hacia la luz, lads amebas pasan de ser organismos individuales a sociales. A veces se unen más de 100.00 amebas (incluso un millón) entre sí, de modo que forman un único organismo. Los pseudópodos, cuyo significado es el de “falsos pies”, no sirven sólo para el desplazamiento, sino también para la captura de alimento. Las amebas rodean a sus presas con los pseudópodos mediante el procedimiento que conocemos como fagocitosis, aislándolo en las llamadas vacuolas. Aqui podemos observar dicho procedimiento en algunas amebas de la laguna de La Coronada. La observación se ha realizado mediante objetivo de inmersión, usando aceite de cedro, lo cual permite alcanzar los 1000 aumentos, de ahí la distorsión de la imagen. Referencia principal: John T. Bonner, The Evolution of Multicellular Development, Princeton University Press.

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Anabaena

Alga de filamentos rectos, de vida libre. Heterocistes y acinetos originados en puntos distintos. En el Atlas de Streble y Krauter podemos leer que las algas son plantas de organización sencilla; comprenden formas unicelulares, formas coloniales y también numerosas formas pluricelulares. Todas ellas poseen plástidos, es decir corpúsculos capaces de dividirse que contienen los pigmentos asiimiladores. Este tipo de algas son, posiblemente, las plantas fotoautótrofas (sintetizan compuestos orgánicos a partir de substancias inorgánicas gracias a la luz) más antiguas que existen. Estos vegetales son, como afirma Richard Dawkins en “El cuento del antepasado”, los verdaderos señotres de la vida: la vida podría proseguir perfectamente sin los animales y sin los hongos, pero si suprimiéramos las plantas, cesaría al instante. Referencia principal: Streble y Krauter, Atlas de los Microrganismos de Agua Dulce, Ediciones Omega.

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Anélido

Los anélidos abarcan más de 17.000 especies. Tienen su origen en el mar, pero disponen de una variedad de nichos, logrando poblar diversos ecositemas de agua dulce y terrestre. Presentan, en ocasiones, un cuerpo segmentado, en el que cada segmento constituye una pequeña unidad morfológica que desarrolla unas funciones muy específicas en el ambiente en que se desarrolla. El aparato digestivo se extiende desde la boca hasta el ano. Esta peculiaridad tan común a los deuteróstomos (deuteróstomo significa “la boca en segundo lugar”, frente a los protóstomos, “la boca en primer lugar”, clasificación que tiene que ver con el desarrollo embriológico de la especie), convierte a los anélidos, en cierto modo, en nuestros antepasados, con los que estamos estrechamente relacionados. Referencia principal: Bellmann, Hausmann, Janke, Kremer, Schneider, Invertebrados y organismos unicelulares, Editorial Blume.

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Barquero de agua

Corixa punctata. También conocido como “cigarra de agua” o “chinche barquero”. Apenas mide dos o tres milímetros.  Vive en el fondo de la laguna, agarrado a las plantas, dado que su escaso peso le hace flotar hasta la superficie, a donde acude para tomar aire. Puede iniciar su vuelo directamente desde el agua. Se le considera el animal más ruidoso del mundo (si es que hay alguno más ruidoso que el ser humano). En primavera el macho sale del agua y atrae a su pareja frotando el pene contra el abdomen. El ruido que hace alcanza hasta los 99,2 decibelios (un tren de mercancía hace un ruido de 80 decibelios). Comen algas en crecimiento, que separan de la base con sus patas o succionan directamente con la boca.Referencia: Reichholdf-Riehm, Helgard, Insectos y arácnidos, Guías de Naturaleza Blume.

Barquero de agua

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Ostrácodo

Animalillos bivalvos, con una concha muy calcificada, que cubre por completo el cuerpo, con siete pares de extremidades (anténulas, antenas, mandíbulas con palpos, primeras maxilas, segundas maxilas, primer y segundo par de patas motrices). Nadan de manera continuada, y no a saltos. Viven en el fondo de la laguna y comen de todo, según la especie: animales muertos, hojas, algas, detritus y diatomeas. La mayoría de las especies de ostrácodos pueden sobrevivir durante largo tiempo en las charcas que se han secado o helado. Sus conchas se han conservado fosilizadas desde hace millones de años. Referencia: Streble y Krauter, Atlas de Microorganismos de Agua Dulce, Ediciones Omega.

Ostrácodo. Pica para ver el vídeo

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Euglenas

Células muy móviles, de vida libre. El núcleo, condendado en el centro, muestra en la interfase cromosomas condensados. Cuentan con dos flagelos, uno grande y móvil y otro pequeño e inactivo. Un fotorreceptor en la base del flagelo locomotor les permite orientarse hacia la luz. Su reproducción es de forma asexual, mediante división en dos células (mitosis). Se alimentan mediante fagocitosis de bacterias y de algas monocelulares. Aquí vemos dos tipos distintos, una pasiva y otra activa. Referencia principal: Curtis, Barnes, Schnek y Flores, Invitación a la biología, sexta edición, Editorial médica Panamericana.

Euglena. Pica para ver el vídeo

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Paramecios

Los paramecios son protozoos típicos representantes del grupo de los Ciliados. Viven libremente en las aguas dulces (tan sólo una especie vive en el mar). Carecen de flagelos y se desplazan rotando sobre sí mismos, sobre su eje longitudinal. Se alimentan de partículas en suspensión que atacan provocando corrientes de agua mediante el movimiento de sus cilios, que actúan como pestañas vibrátiles. Aquí podemos ver uno alimentándose y otro paciendo tranquilamente sobre un prado de vorticelas.

Paramecio. Picar en el vídeo

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