Nematodo

Los nematodos integran una clase de gusanos cilíndricos perteneciente al tipo Nemathelminthes. Se distinguen de los anélidos en que su cuerpo no está segmentado, como sucede con estos últimos, y por tanto no disponen de un crecimiento continuo, sino que tienen una cutícula muy resistente, que generalmente es lisa y suelen cambiar unas cuatro veces en su vida. Se estima que hay más de 100.000 especies distintas, , hasta tal punto de que existe una única especie que sólo se ha encontrado en los posavasos de las cervezas alemanas. Los seres humanos hospedamos hasta 50 especies distintas de nematodos parásitos, que son causa de muchas muertes y diversos tipos de discapacidades en el mundo. La más conocida es la triquina (Trichinela), la cual causa la triquinosis, contraída al ingerir carne de cerdo cruda o mal cocinada que también tenga el parásito. Un gramo de  esta carne puede contener 3000 quistes, -que son formas de reposo de Trichinela-. La ingestión de solo unos pocos centenares de estos quistes puede ser letal. CURTIS, BARNES, SCHNEK, FLORES, Invitación a la biología, Editorial Panamericana.

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